Document Publication

Studying the maqāmāt (plural of “maqām”), the tombs or shrines of saints, prophets or other religious figures in Palestine (specifically the West Bank here), represents an interesting multi-entry approach into the society, as it tackles different but closely related dimensions: history and collective memory, heritage, religion, culture, but also space and its being materially, symbolically and spiritually imbued with meaning. Emma Aubin-Boltanski wrote about the tomb of Moses (Nabi Mousa), that it “can be considered as a dialectic place: it constitutes a hinge, not only between the divine world and the human world, but between the past and the present” (2013: 2). 
Focusing on different maqamat located in the region of Hebron (Hebron, Bani Na'im, Halhul, Dura and al-Tabaqa), this report tackles the maqāmāt as “hinges”, studying not only the permanence and evolution of their materiality and environment, but also the transformation of the practices taking place there and what they reveal about the transformation of the Palestinian society.

To quote this report: Lecoquierre M., 2019. “The maqāmāt as places of popular practice: evolution and diversity”, EU funded project “My Heritage! My Identity!” (ENI/2017/390-692), available at:  


Full text

Marion Lecoquierre is a French geographer currently teaching at the Aix-Marseille University, France. She has been conducting research in Palestine and Israel since 2011. She holds a PhD degree in Political and Social science from the European University Institute (Florence). Her thesis, entitled “Holding on to place, spatialities of resistance in Israel and Palestine” looks at the spatial dimension of local struggles, scrutinizing practices and representations of contention in Jerusalem, Hebron and al-Araqib. She has since then been awarded several postdoctoral grants by the French Research Center in Jerusalem (CRFJ), the French Institute in the Near East (IFPO) and the Fondation Maison des Sciences de l’homme (FMSH). Her recent research projects concentrate on two broad themes, religious territorialities and the geopolitics of cities. 


Abu Sara, N. (1987). Al-Zawaya w al-maqamat fi Khaleel al-Rahman. Hebron University.

Al-Houdalieh, S. H. (2010). The Sacred Place of Sheikh Shihab Ed-Din. Palestine Exploration Quarterly, 142(2), 127–141.

Al-Manasra, K. (1999). Bani Na’im Shu’lat al-Janub.

Albera, D., & Couroucli, M. (Eds.). (2012). Sharing Sacred Spaces in the Mediterranean. Bloomington: Indiana University Press.

Anderson, B. (2006). Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Revised Edition. London: Verso.

Aubin-Boltanski, E. (2003). La réinvention du mawsim de Nabî Sâlih: Les territoires palestiniens (1997- 2000). Archives de Sciences Sociales Des Religions, 103–120.

Aubin-Boltanski, E. (2005a). Le mawsim de Nabi Musa : processions, espace en miette et mémoire blessée. Territoires palestiniens (1998-2000). In S. Chiffoleau & A. Madœuf (Eds.), Les pèlerinages au Maghreb et au Moyen-Orient: Espaces publics, espaces du public. Damas: Presses de l’Ifpo.

Aubin-Boltanski, E. (2005b). Salah al-Din, un héros à l’épreuve. Mythe et pèlerinage en Palestine. Annales. Histoire, Sciences Sociales, 1, 91–107.

Aubin-Boltanski, E. (2006). Le folkloriste comme technicien de la mémoire. In N. Picaudou (Ed.), Territoires palestiniens de mémoire (pp. 115–137). Paris - Beyrouth: Karthala - Presses de l’Ifpo.

Aubin-Boltanski, E. (2007). Pèlerinages et nationalisme en Palestine: prophètes, héros, et ancêtres. Paris: Editions de l’EHESS.

Aubin-Boltanski, E. (2013). Objectiver une présence sainte : le cas de la tombe de Moïse en Palestine. Archives de Sciences Sociales Des Religions, (161).

Beranek, O., & Tupek, P. (2009). From Visiting Graves to Their Destruction The Question of Ziyara through the Eyes of Salafis. Crown Papers, 2, 24–34. Retrieved from

Bowman, G. (1993). Nationalizing the Sacred : Shrines and Shifting Identities in the Israeli-Occupied Territories. Man, New Series, 28(3), 431–460.

Bowman, G. (2012). Identification and Identity Formations around Shared Shrines in West Bank Palestine and Western Macedonia. In D. Albera & M. Couroucli (Eds.), Sharing Sacred Space in the Mediterranen (pp. 10–28). Bloomington: Indiana University Press.

Bowman, G. (2013). Popular Palestinian Practices around Holy Places and Those Who Oppose Them: An Historical Introduction. Religion Compass, 7(3), 69–78.

Bowman, G. (2015). A l’ombre de Rachel. In Lieux Saints Partagés (catalogue of MuCEM exhibition) (pp. 70–73). Paris: Actes Sud.

Canaan, T. (1927). Mohammedan Saints and Sanctuaries in Palestine. London: Luzac & Co.

Conder, C. R. (1877). The Moslem Mukams. Palestine Exploration Quarterly, 9(2), 89–103.

Conder, C. R., & Kitchener, R. E. (1883). Survey of Western Palestine, vol. III. London: Committee of the Palestine exploration fund.

Drake, T. (1872). Mr. Tyrwhitt Drake’s Reports. Palestine Exploration Quarterly, 4(4), 174–193.

Finn, J. (1872). Byeways in Palestine. London: James Nisbet & Co.

Frantzman, S. J., & Bar, D. (2013). Mapping Muslim Sacred Tombs in Palestine During the Mandate Period. Levant, 45(1), 96–111.

Hasluck, F. W. (1929). Christianity And Islam Under The Sultans. London: Oxford University Press. Retrieved from

Hroub, K. (2014). Salafi formations In Palestine: The Limits of a De-Palestinised Milieu. In R. Meijer (Ed.), Global Salafism: Islam’s New Religious Movement. Oxford Scholarship Online.

Ibn Battuta. (2017). The Travels of Ibn Battuta, A.D. 1325-1354, Volume 1. Routledge.

Le Strange, G. (1890). Palestine under the Moslems. Alexander P. Watt for the Committee of the Palestine Exploration Fund.

Lecoquierre, M. (forthcoming). Hebron: a nested division of sacred space. In M. Dumper (Ed.), Cities of the Gods: The Management of Urban Religious Conflicts. London: Routledge.

Lecoquierre, M. (2019). Hebron: challenging the “urbicide.” In H. Yacobi & M. Nasasra (Eds.), Routledge Handbook on Middle Eastern Cities. London: Routledge.

McCown, C. C. (1921). Muslim Shrines in Palestine. The Annual of the American School of Oriental Research in Jerusalem, 2/3, 1–27.

Mujir al-Din al-ʻUlaymī. (1866). Al-Uns al-jalil bi-tarikh al-Quds w al-Khalil. Al-Matba’ah al-Wahbiyah.

Mukaddasi, & Le Strange, G. (1886). Description of Syria, Including Palestine. London: Adelphi.

Petersen, A. (2018). Bones of Contention Muslim Shrines in Palestine. Palgrave Macmillan.

Preston, J. J. (1992). Spiritual Magnetism: An Organizing Principle for the Study of Pilgrimage. In A. Morinis (Ed.), Sacred journeys : the anthropology of pilgrimage. New York: Greenwood Press.

Reiter, Y. (2009). Contest or cohabitation in shared holy places ? The Cave of the Patriarchs and Samuel’s Tomb. In M. J. Breger, Y. Reiter, & L. Hammer (Eds.), Holy Places in the Israeli-Palestinian Conflict Confrontation and Co-existence. London: Routledge.

Sauvaire, H. (1876). Histoire de Jérusalem et d’Hébron depuis Abraham jusqu’à la fin du XVème siècle de JC - Fragments de la Chronique de Moudjir-ed-dyn. Paris: Leroux.

Sered, S. S. (1986). Rachel’s Tomb and the Milk Grotto of the Virgin Mary: Two Women’s Shrines in Bethlehem. Journal of Feminist Studies in Religion, 2(2), 7–22.

Sharon, M. (1999). Corpus Inscriptionum Arabicarum Palaestinae (CIAP) Volume Two: B-C. Brill.

Stadler, N., & Luz, N. (2014). The veneration of womb tombs: Body-based rituals and politics at Mary’s Tomb and Maqam Abu al-Hijja (Israel/Palestine). Journal of Anthropological Research, 70(2), 183–205.

Sugase, A. (2014). The beginning of a new coexistence: a case study of the veneration of the Prophet Elijah (Mar Ilyas) among Christians, Muslims and Jews in Haifa after 1948. In J. Z. edited by Paul S Rowe, John H.A. Dyck (Ed.), Christians and the Middle East Conflict. London: Routledge.

Tamari, S. (2009). Lepers, Lunatics, and Saints: The Nativist Ethnography of Tawfiq Canaan and His Circle. Mountain against the Sea: Essays on Palestinian Society and Culture, 93–112.

Vilnay, Z. (1932). Legends Of Palestine. Philadelphia: The Jewish Publication Society of America.

Vincent, L. H., & Mackay, E. J. H. (1923). Hébron, le Haram el-Khalil, sépulture des Patriarches. In Hébron. Le Haram el-Khalil, Sépulture des Patriarches. Paris: Ernest Leroux.

Wilson, C. W. (1880). Picturesque Palestine, vol.3. London: J.S. Virtue and Co.

Yazbak, M. (2010). Holy Shrines (Maqamat) in Modern Palestine/Israel and the Politics of Memory. In Y. Reiter, M. J. Breger, & L. Hammer (Eds.), Holy Places in the Israeli-Palestinian Conflict: Confrontation and Co-existence. London: Routledge.

Yazbak, M. (2011). The muslim festival of nabi rubin in palestine: From religious festival to summer resort. Holy Land Studies, 10(2), 169–198.


Related Files

تُعتبر دراسة المقامات (صيغة الجمع من "مقام") ومقابر أو مزارات القديسين أو الأنبياء أو الشخصيات أو غيرهم من الشخصيات الدينية في فلسطين ( تحديداً هنا في الضفة الغربية) مقاربةً ونهجاً مثير للاهتمام للتعمق في المجتمع من عدة اتجاهات، فهي تتناول العديد من الأبعاد بشكل مختلف، لكنها ترتبط بشكل وثيق: فهي عبارة عن التاريخ والذاكرة الجماعية، والتراث، والدين والثقافة، وإنما أيضاً ذلك الفضاء المُفعم جوهرياً ورمزياً وحتى روحياً. وقد كتبت الكاتبة الفرنسية إيما أوبيين بولتانسكي عن قبر النبي موسي " يمكننا اعتبار هذا المقام ذو قيمة جدلية: فالمقام يشكل حلقة وصل ليس فقط بين العالم الإلهي والعالم البشري، ولكن بين الماضي والحاضر".(201. 


يتناول هذا التقرير المقامات على انها "حلقة وصل"، ليس فقط للنظر في ديمومة طابعها الجوهري والبيئي والعمل على تنميتها، بل حول تحول الممارسات الجارية في ذلك المكان وما تظهره حول سياق التحول في المجتمع الفلسطيني، وذلك بالتركيز على العديد من المقامات المختلفة الواقعة في مدينة الخليل مثل (الخليل، بني نعيم، حلحول، الدورة، وخربة الطبقة).
وللاستشهاد بهذا التقرير: Lecoquierre M., 2019، "المقامات مكاناً للفعاليات الجماهيرية: التطور والتنوع"، بتمويل من الاتحاد الأوروبي لمشروع "تراثي! هويتي". المشروع متاح على موقع 

Full text

ماريون ليكوكير، عالِمة جُغرافية فرنسية وأستاذة جامعية في جامعة إيكس مارسيليا بفرنسا حالياً. دأبت ماريون على إجراء البحوث في كلِ من فلسطين وإسرائيل منذ عام 2011، وحازت على درجة الدكتوراة في العلوم السياسية والاجتماعية من معهد الجامعة الأوروبية في فلورانس، إيطاليا، وكان عنوان أطروحتها "التمسك بالمكان، ومكانة المقاومة في فلسطين واسرائيل" والتي تبحث البُعد المكاني للصراعات المحلية، وتدقيق الممارسات وبيانات مواقف الخلاف في القدس والخليل وقرية العراقيب وفحصها. ومنذ ذلك الحين، حصلت ماريون على العديد من منح دراسة ما بعد الدكتوراة من قبل المركز الفرنسي للأبحاث في القدس، والمعهد الفرنسي للشرق الأدنى، ومؤسسة صرح العلوم الانسانية. وقد تركزت بحوث ماريون مؤخراً على موضوعين رئيسيين وهما: المناطق الدينية والاعتبارات الجغرافية – السياسية.

Subscribe to our Newsletter
Send Us a Message